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你真的会使用5WHY吗?

本文导读:人们对于5WHY的认知只是停留在“理念”层面上, 5WHY实际上还远没有发挥出一个问题解决工具所应有的“生产力”!这是为什么呢?因为存在下列误区还没有弄清楚:
 应当什么时候使用5WHY?
 怎样才能不漏掉原因? 
 到底应当问几个WHY?
 怎样才能简洁、高效地使用5WHY?
作者现在就想通过本文,来向大家将这些误区一一澄清。


大家知道,5WHY是一种原因分析方法,先介绍一下5WHY分析法的由来:

在一次日本丰田汽车的新闻发布会上,有人向丰田的前社长大野耐一问:“丰田公司的汽车质量怎么会这么好?”他回答说:“我碰到问题至少要问5个为什么。”大野耐一总是爱在车间走来走去,停下来向工人发问。有一次,大野耐一在生产线上发现机器总是停转,虽然修过多次,但仍不见好转。于是,大野耐一与工人进行了以下问答:

一问:为什么机器停了?
答:因为超过了负荷,保险丝就断了。
二问:为什么超负荷呢?
答:因为轴承的润滑不够。
三问:为什么润滑不够?
答:因为润滑泵吸不上油来。
四问:为什么吸不上油来?
答:因为油泵轴磨损、松动了。
五问:为什么磨损了呢?
答:因为没有安装过滤器,混进了铁屑等杂质。

经过连续五次不停的问“为什么”,才找到问题的真正原因和解决的方法,在油泵上安装过滤器。大野耐一反复地就一个问题问“为什么”,直到回答令他满意,被他问到的人也心里明白为止——这就是著名的“五个为什么”的起源。所以,5why也被称为:丰田5问法。

然而,一直以来,人们对于5WHY的认知只是停留在“理念”层面上, 5WHY实际上还远没有发挥出一个问题解决工具所应有的“生产力”!这是为什么呢?

因为存在下列误区还没有弄清楚:
 应当什么时候使用5WHY?
 怎样才能不漏掉原因? 
 到底应当问几个WHY?
 怎样才能简洁、高效地使用5WHY?

作者现在就想通过本文,来向大家将这些误区一一澄清,其中所举的例子均来自于制造业场景,尽管其中的理念也是适用于工作和生活的其他方面。

1、什么时候使用5WHY?

从本质上来说,5WHY是在分析根本原因时使用的工具,对于简单问题,我们可以直接使用它就可以了,但是对于复杂的问题,其根本原因往往是“隐藏”得很深的,我们需要先定位问题所在,再找到问题的直接原因,再使用5WHY工具,像剥洋葱追似地一层层分析它的根本原因,这样的问题分析策略,才真正适用于复杂问题的解决。下面是一个燃机叶片高温强度过低的问题的分析流程示意图:
 

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从功能不达标的产品上定位缺陷,从整个制造流程中相关的制造环节(可能需要多层次的制造流程分解)中定位具体的产生缺陷的工序,采用5M1E的方法,找到直接原因,最后再使用5WHY进行根本原因的分析。

试想:如果我们在此问题上,即在整个功能不达标的燃机上直接使用5WHY会出现什么样的情况呢?那样将把一个5WHY搞得超级复杂,会被搞得超级头大!

因此,5WHY,是在找到问题的直接原因之后才使用的。

在对制造业中的复杂问题进行分析时,推荐5WHY与其他工具,如鱼骨图等配合使用,如下图所示:
 

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也就是说, 复杂问题的解决,是一个可疑因子的过滤过程,通过一级级的过滤,最后剩下的就是我们所要寻找的根本原因。在这里必须要强调的是要一级级地进行,在后面我们还要展开讨论。

另外,可以在PFMEA中的失效起因的分析时使用,在新版FMEA(AIAG-VDA FMEA)中,失效起因是按照过程因素4M来分析的。


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然而,如果失效起因仅仅是停留在4M过程要素中,往往是不彻底的,作者建议大家在此基础上,使用5WHY继续展开分析,这样所制定的控制措施才能真正预防失效模式的发生。下面是一个来自于新版FMEA手册中的简单的PFMEA例子,原例子中,失效起因只是分析到压入设备没有压到位,其实如果采取预防措施,我们还需要在手册的基础上继续展开分析。


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2、5WHY分析时,怎样才能不漏掉原因?

分析原因时,总是分析不全面,那么要注意以下几个重要的原则:

1)从问题发生的基本原理展开,而不是只从熟悉的、第一念头能想到的地方开始展开这样可以防止遗漏同级原因。这一条原则,也叫做“第一性原理”,它往往是从纯物理或者化学层面上开始的。

例如,为什么在某条线路上总是打保险,但是又总是找不到原因呢?这是因为人们总是想到的原因是电路的中电流过大,存在过载或者短路,于是就去检查电路中的用电器,这样就会在一开始就遗漏掉50%的原因!其实,还应当考虑保险丝本身的问题!


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完整的分析就是从“最基本的原理”上开始的,保险丝熔断,从本质上来讲,就是当前的保险丝不能耐受住电流所产生的电阻热:


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下面这个钟表走慢的案例,请读者自己来采用上述方法展开分析,注意,表是由电池驱动的:


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2)必须逐级展开,不能存在跳跃

5WHY原因分析,必须层层展开,中间不能存在跳跃,否则就会漏掉原因,或者得出错误的判断。

先举一个生活中的例子。一家祖孙三代的家庭,本来那位爷爷应当享受天伦之乐的,然而并没有!因为他怀疑自己的孙子不是自家儿子的,就带着孙子去医院做了亲子鉴定,发现其孙与自己真的没有基因上的联系!回到家后,他就对他的儿媳也表现出来了,儿媳实在气不过啊,硬逼着他的老公与她的公爹做了一次亲子鉴定,发现他们爷俩根本就不是父子关系!这下才终于真相大白啦。

这个案例说明了分析原因必须层层展开,如果是越级,就会得出错误的结论,如下图所示:


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正确的分析应当是这样的:


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同样是上面这个保险丝的案例,如果在保险丝被熔断时,直接在第一步就想到有短路发生,就去检查和验证是否存在短路,那么就会遗漏掉其他的原因,如果经检查没有短路发生,再回来从头分析,这种分析方法是不是不少工程师的日常工作方式呢?这是不符合系统思维的!
 

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3)两种反问
在5WHY的分析过程中,当从前层原因(Xa)导出它的后层原因(Xb)后,我们需要来两次反问:

 如果存在Xb,Xa一定会发生吗?这样可以防止遗漏“与门”原因。


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例如,为什么家中被盗了?因为社会治安不好!这时应当反过问:社会治安不好就一定会被盗吗?当然不一定,还应有“防盗措施不到位”这个原因吧。只有社会治安与防盗措施不到位这两个原因同时存在,才会发生家中被盗的事情。

这样分析的好处是显而易见的:一旦原因之间是“与”的关系,我们就可以针对其中一个容易实现的原因来制定措施,比如,加装安防系统、防盗门、防盗网等,而社会治安的原因不是个人所能改变的。

 如果不存在Xb,Xb一定不会发生吗?这样可以防止遗漏“或门”原因。


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例如,为什么塑料外壳上的螺丝脱落了?因为打螺丝的扭矩过低!反过来问:如果打螺丝的扭矩不过低,就一定不会产生螺丝脱落的问题吗?这不一定吧!


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通过反问,找到或门关系的原因,对于我们解决问题的好处是:必须针对每个原因都制定措施才能真正预防问题的发生,这对于FMEA的失效起因分析也尤其重要。

3、到底应当问几个WHY?

有不少人会存在一种误解,5个为什么,就必须或至少问出5个,否则就无法找到根本原因!或者是领导或客户在审核下属或供应商提交过来的8D分析过程时,发现不够5WHY,就主观地认为分析不够彻底。这都是对5WHY方法的错误认知!

那么,到底有没有一种方法,来度量或确认所做的分析是否彻底呢?

这就要回到我们使用5WHY的初心 — 根本原因上来。什么叫根本原因?只有能够针对这种原因制定出预防措施,且这种预防措施从原理上来说可以防止同样的问题再次发生,那么这种原因就是根本原因,因此,这要看到第几个WHY就可以问到这种“根本原因”了。

例如下面这个例子中,已经问了4个WHY了,请问已经满足上述条件了吗?
 

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 很显然,针对没有盖子,我们的措施是加上盖子,这样一旦加油后忘记盖上盖子,盖子还是会丢失的,案例中的问题还是会出现的!因此,应当继续问。


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这样针对最后一层的原因“油箱盖子没有永久连接到箱体上”所制定的措施,就是“用铁链将盖子连接到箱体上”,请问:盖子以后还会丢失吗?这个问题实际上是问到6个WHY的时候就解决了。

当然,上述问题如果继续问下去,一定还是可以问的,不过这是没有必要的,只要将“用链子连接”这个要求固化到设计文件中去,问题可以永久性彻底解决了。

如果问出一个WHY后,不能或者不能经济地制定出针对这个原因的预防措施,那么,我们还需要再问一步WHY,也就是将上一问进行细化或分解。

例如,有一天在你家附近的一个上坡路段,车子爬坡时爬上不去,为什么呢?与平时相比,车子的动力有了下降!这时你能直接针对动力不足采取措施吗?这个措施只能是更换发动机或者换一辆汽车,这都是不现实的!若再进一步问WHY,可能发动机喷嘴处有积碳!经检查确认后,你可以进行处理,当然,若想从根本上解决,还要问为什么,又发现是所用的燃油杂质太多所致,以后加高排号的燃油,同时添加燃油宝。
 

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4、怎样才能简洁、高效地使用5WHY?

只有当一层层地问WHY,问到根本原因时才采取措施,那么,到时候会有太多的“末端原因”,到时候会让人超级头大!
 

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因此,需要遵循“三现”-现物、现场、现实的原则,每问完一级WHY,就去验证和确认,排除掉不显著的原因,对显著的原因继续问下一级WHY,以此类推,这样的5WHY分析,才能成为解决问题的高效工具!


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对上面的这个汽车动力不足的例子继续分析如下:
 

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本文至此,相关的5WHY的要点就介绍完了。5WHY是原因分析法,是完全可以用于实战的,不应只是停留在理念这个层面上。
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