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优思学院|六西格玛与创新之路

原刊于 优思学院 知乎 帐号
 
不论哪一行业,大家都要创新,都知道创新与获利、甚至生存,息息相关。从哈佛大学的“破坏创新”,到让通用电器公司起死回生的六西格玛提升品质,外加各式各样的创新方法,近年各大小企业莫不研拟自己创新之路,几年下来有不少成功的,只是成功率不高,仅有 4.5%,失败的却占 95.5%。八月十五日的 Business Week,有一篇 20 页的报导,专业讨论企业创新的成败,颇有深度。


也许“创新”在字面上有创造求新的内涵,所以产生许多误导。事实上许多创新不一定在发明新的产品,发现新的服务提供给顾客,往往是更好的创新。有人认为创新带有疯狂的举动,事实正好相反,创新需要纪律、规范、与领导。那么创新是否需要花费、是否需要很长的时间来发展?这是一个好问题,答案是:如果创新失败,所付出的代价与花费将远超过创新的花费,尤其在技术与资讯走向商品化与全球化之际,这就更为真确。许多创新的点子同时进行,可以增加成功的机会?事实也不尽然,除非企业有高度的创新结构,否则集中在少量的创新上,一样可以成功。作业规范是否可以提升创新的成功率?规范固然重要,但早期如顾客调查没有规范的工作,也同样重要。


具体的说,创新失败来自概念的混淆。第一是把研发与创新混淆,以为投入研发,创新就自动而降,实际上却是减少研发经费、向外求新,反而更能创新。第二是把行销与顾客混淆,以为卖什么顾客就什么,事实不然,行销并没有工具来发觉顾客的隐藏需求。第三是把设计与设计策略混淆,传统的设计着重在形式色彩的观感,而新的设计策略则提供工具,用来修饰产品、宏观未来、与了解顾客的情感。第四是把创新与技术混淆,以为高技术就是创新,事实上是技术导向创新所增加的功能,徒然让顾客生怯,反之以顾客为中心的创新,才能创造让人喜爱。第五是把天马行空的构思与创新混淆,创新的确需要创意,但只能在纪律、领导、奖励、财务的支助下才能发挥。


了解了创新失败的原因,那怎么做才能成功?当然不是容易的事,不然也不会有这么高的失败率。不过根据创新成功的两家企业:通用电器 (General Electric) 与宝碱 (Procter & Gamble) 的经验,可归纳出五大原则。通用电器固然是采用 六西格玛 技术的先驱,但能建立一个“竞争前管理”的营运模式,预测竞争、事前做好准备,让公司改头换面;宝碱制造多样生活上日用品,了解并改变人的生活形态,近年推出的静电干抹布就是一例,以前擦地板用抹布与水,不容易擦干净、有时候越擦越脏,现在用静电干抹布,地上的灰尘自动吸上来,对打扫的人来说,是一大便利。


创新成功的第一个原则是开放,务必要放弃“我们不做这个”的文化,研发成果也要对外界开放交流,同时借助外界创新设计专业,让高阶主管到外面寻觅创新产品与服务。创新成功的第二个原则是带头,高层主管要带头领导这一“文化革命”,亲自推销创新的目标,雇用创新专业人士,分散到企业各个部门。创新成功的第三个原则是经理,目前能执行创新的任务的,仅有少数受过六个西格马训练的经理、与少数了解传统企业运作的专家,缓不济急,企业需多雇用人类学与心理专家,少雇用工程师。


第四个原则是奖励,新点子、顾客满意、增加营收,都要给于实质奖励,而花费仅用在认定新市场、开拓新顾客、以及创造新品牌上。第五个原则颠倒创新程序,以前的做法是先在实验室发展技术,然后根据技术设计产品,最后掷给顾客。今天的创新程序正好相反,先观察了解顾客的需要,然后再发展出满足顾客产品。


果能按步就般,依照五大原则创新,价值就节节上升。以一杯咖啡为例,所用的咖啡豆仅值 1 - 2 美分,因为这是便宜的商品,把它打包加工、加上品牌,就价值 5 - 25 美分;加上服务,冲泡一杯咖啡,就价值一美元,再加上经验,在如 Starbucks 有名的咖啡店出售,就价值二至五美元了。


Starbucks 是今年由 68 个国家的 940 位高层主管遴选出全球最有创意的前二十大企业第十九名,这二十名多为大家所熟知的企业:第一名是苹果电脑的消费品设计 (iPod),第二名是 3M 内部对创意的正式奖励,第三名是微软对产品的持续改善,第四名是动用电器的竞争前管理,第五名是 Sony 对媒体融合的了解。以下依次为戴尔电脑、IBM、Google、宝碱、Nokia、Virgin 航空公司、韩国三星、沃尔码、丰田汽车、eBay、Intel、Amazon、IDEO 创新顾问公司、Starbucks、BMW。


创新成功的比率虽然仅有 4.5%,但每个行业不同。成功比率最高的是创业基金,高达 31%;其次是制药业,成功率 7.5%;电脑软体 4%;电脑硬体小于 4%;财务服务与行动电话同为 3%;航空公司为 2%;音乐与超级市场都小于 2%;玩具业小于 1%。


由此看来,出版、印刷、乃至媒体的创新,几乎等于零了。业界能不反省?

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